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Rover Curiosity completa 9 anos em Marte!



Nas últimas semanas, toda a atenção se concentrou no Perseverance, o novo rover da NASA a caminho de Marte.


Mas seu irmão mais velho, Curiosity, concluiu nove anos de explorações no planeta vermelho na quarta-feira.


Sua missão inicialmente deveria durar 1 ano marciano, pouco menos de dois anos terrestres e sua longevidade excedeu as expectativas.


Durante sua estadia, Curiosity perfurou 27 rochas, coletou seis amostras de solo e viajou 23 quilômetros, de acordo com a NASA.



Também detectou "nuvens" de metano na superfície do planeta, uma substância que na Terra geralmente tem origem orgânica e cuja origem confundiu os cientistas.


Fotógrafo especialista, o robô tirou a maior foto panorâmica da paisagem marciana até hoje, fotografou a Terra e Vênus no céu do planeta e uma selfie antes de subir uma colina.


Mais importante, o rover descobriu que a Gale, uma cratera de 154 km onde pousou, hospedou um sistema de lagos e riachos no passado.


Observações adicionais sugeriram que este ambiente era habitável por longos períodos de tempo, talvez centenas de milhões de anos de cada vez.



Duro na Queda


Resiliente, o Curiosity sobreviveu aos rigores do clima marciano com várias quedas.

Um dos mais recentes , em janeiro deste ano, saiu "desorientado". O veículo registra na memória a posição de todas as partes do seu corpo, a direção dos seus instrumentos e detalhes da paisagem local.

Esses dados ajudam o rover a saber exatamente onde está em Marte e como se locomover com segurança. Sem isso, ele trava. O robô voltou a trabalhar dois dias depois.


A vida útil do Curiosity é limitada pela durabilidade de sua fonte de energia, um gerador denominado RTG, que opera a base de plutônio.


Com exceção de uma falha mecânica mais séria, o rover continuará a explorar o planeta por pelo menos cinco anos, até 2026. Mal podemos esperar para saber o que ele pode descobrir!

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